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未来十年,律师事务所的五大趋势

    新的十年即将来临之际是展望未来的好时机。此刻我们也自然而然地反思过去。回顾过去,我们看到,在很大程度上,法律行业的对话是由恐惧推动的。害怕技术的颠覆性力量,害怕来自替代性法律服务提供商的竞争,害怕价格压力的后果,害怕成功的合伙人跳槽到另一家律所,害怕只有大型律所才能生存,等等。尽管恐惧对商业决策来说是糟糕的动机,但法律行业在过去10年的取得了令人难以置信的成绩。

  我们都知道,一般来说人们倾向于高估未来几年将会发生的事情,而低估未来十年将会发生的事情。基于我们的洞察力和经验,我们确定了5个趋势,我们认为这将定义未来十年的律师事务所。由于发展不是在完全孤立的情况下发生的,所以您将了解到这些趋势是相互关联的。正如尼尔斯·玻尔(1922年诺贝尔物理学奖得主)所说:“预测是非常困难的,尤其是预测未来。”然而,我们相信,从今天到2030年,这五种趋势将极大地改变法律行业。


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律师事务所接受认知多样性

Law firms embrace Cognitive Diversity

  在过去的十年里,要求律师事务所变得更加多元化和包容的压力越来越大。在法律上赋予妇女和少数民族权利的倡议数不胜数。尽管美国对多元化的需求更为明显,但在世界其他地区,客户和社会总体上对律所施加了压力,要求它们为出身富裕的白人男性以外的律师提供平等的机会。


  我们认为这种趋势不会消失,但它有点偏离了重点。正如我们在之前的文章中所概述的,性别或种族最终并不是使多样性成为必然的核心。当然,在机会平等和不歧视方面,性别和种族很重要。更加多样化的原因与政治正确无关。

  提供更好的产品需要多样化今天的律师事务所太同质化了。大多数律师,无论男女、异性恋或同性恋,都来自相同的社会和教育背景。他们有着相同的信仰,倾向于从相同的角度看待事物,而不考虑他们的性别和肤色。世界各地的律师事务所在重复相同的声音。这样做的风险无需多加解释。

  在未来的十年里,律师事务所需要增加认知多样性。随着我们周围的世界变得越来越复杂,律师事务所需要律师和其他拥有不同背景、不同个人技能的专业人士,最重要的是对社会有不同的信仰和愿景2020年1月2日,唐宁街首席顾问多米尼克·卡明斯发表了一篇文章,他认为政府应该雇佣更多的“怪人和不合适的人”以及那些没有传统牛津/剑桥教育背景的人。虽然我基本不认同卡明斯对政治和社会的看法,但我支持他关于如何打造一支优秀而有能力的团队的观点。


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充分利用集体智慧

Making full use of Swarm Intelligence

  今天的律师事务所很大程度上是以个人为中心组织起来的,这使得即便是综合性的律师事务所也不过是一群共用一间办公室和一些其他资源的个人。尽管许多律师事务所可能会辩称,对他们的事务所而言,情况并非如此。但事实是,合伙人之间正在为业务、客户和资源展开竞争。此外,在一家律师事务所内部存在着多个“竖井”:律师团队。每个部门都有自己的资源,主要是初级律师、秘书和律师助理。无需解释,这通常会导致资源的不良使用和收费人员的未充分利用,对律所的成本产生直接的负面影响。

  一些律所已经转变为工作的集中分配,这意味着将有一个中心职能部门,负责协调和规划哪些律师可以工作,并且对特定业务有最好的知识储备和资源积累。我们从经验得知,一般来说,合伙人之间是互相抵触的,一位合伙人不愿放权自己手下的律师去给其他合伙人工作。他们的抵制是基于这样一种恐惧,即当他们需要律师时,最好的律师没有空档,或者基于这样一种偏见,即律师只会一招,只能在法律的一个小领域中发挥作用。

  这种个人主义的、基于团队的组织模式不仅以利润不佳为代价,而且也没有充分利用律所的智慧和创造性成本。在未来的十年中,律所客户将面临越来越复杂的挑战,这些挑战远远超出法律的一个小领域。帮助客户解决这些多学科问题不仅需要打破业务团队的藩篱来促进合作,还需要利用律所的团队的智慧、经验和创造力我们称之为“集体智慧”。律所团结在一起将能够找到答案和解决方案,没有任何个人合伙人或律师可以自己做到。


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按时间计费的顶峰

Zenith of time as a measurement

  读过我最近出版的《数据与对话,重新定义的关系》(Data & Dialogue, a relationship redefined)一书的读者应该知道,我有充分的理由支持从基于时间的计费方式过渡到基于价值的计费方式。虽然按时间计费对律师事务所和客户都很方便,但这也是客户不满的主要原因。在过去的十年中,世界各地的法律服务购买者已经采取了许多措施来获得更好的价值。所有这些主动行动最终都集中在用小时费率乘以时间的问题上,我们现在从经验中知道,这些行动都以惨败告终。经过10年争取更优惠价格的努力,客户一直在支付更高的价格。

  正如我在书中所概述的,问题不在于法律预算的总体规模。即使对于大型跨国公司来说,由于法律问题层出不穷,总法律预算也很难超过公司总成本的1%。只要能帮助公司创造价值,公司花钱请律师是没有问题的。价格不是问题,投资回报才是

  当你思考这个问题时,你也会得出这样的结论:时间并不是衡量价值的标准。一个小时的小组电话会议,不如一个小时的高级战略法律咨询有价值。然而,律师在这两种情况下的收费是一样的,这当然是交易的一部分,但基本上是不合理的。

在未来十年,法律部门将逐步摆脱以时间为基础的计费方式,并将广泛采用以价值为基础的计费方式。数据分析的使用和法律技术的采用将促进这一转变,这将增强律师的能力并使他们更有效率


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法律行业将成为数据驱动的行业

The legal industry will become data driven



在过去的十年里,人们对法律技术的关注是走极端的在未来的一些场景中,电脑最终将取代律师的工作,这是非常反乌托邦的,而另一些场景则更像是《杰森一家》(Jetsons)中的人物,就像狂野的想象。人工智能将把律师事务所变成天堂。不用说,这两种情况都与现实世界无关。

现在已经尘埃落定,它变得明显( 《数据与对话,重新定义的关系》,第11章),那就是律师的工作应该分为创造和生产, 创造带给客户巨大的价值,生产是执行,具有更少的市场价值。法律行业将继续实施技术,使生产(执行)更有效率和更省时这并不是什么新鲜事。像所有其他事务所一样,律师事务所一直在采用新技术来提高效率。还记得僧侣们过去是怎样用手抄写书的吗?

随着法律技术将成为主流,技术创新将转向数据和数据分析。从历史上看,法律行业在数据收集方面没有过多的记录。想想你的CRM系统或管理信息系统,如果将错误的、无意义的数据输入计算机系统,计算机自然也一定会输出错误、无意义的结果。此外,在学术层面,法学院在收集和标注数据上花的时间远不如医学院那么多。

在这个新的十年,法律部门将大量投资于数据和数据分析数据将用于管理律所和更好地利用现有资源。它将被用来改善与客户的关系,使项目管理、内外部的沟通和资源流程化。数据分析也将被应用于帮助预测未来,防止客户陷入麻烦。预测和预防将在本十年末成为律师事务所的既定业务。就像医疗部门不仅关注于治疗病人,而且同样关注于从一开始就预防病人生病。


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员工和职能的外包

Outsourcing of staff and functions



平均而言,一家律师事务所约35-40%的间接成本与员工薪酬和福利有关。除此之外,员工也占了用房和办公室成本。传统上,这从来都不是问题。大多数律师事务所自成立以来几乎所有的事情都依赖内部处理。黄金地段的办公场所越来越贵,同时吸引非律师的专业人才也越来越难

比如IT人才。在当今的市场上,在网络安全、人工智能、数据管理和云计算等领域拥有高水平专业知识的人才严重短缺。这些人才需求量很大,通常更喜欢在激励创新和具有挑战性的企业工作。对他们来说,律师事务所没有吸引力,也不在他们的关注范围之内。实际上,律师事务所最终将聘用二流或三流的IT专业人士。

这同样适用于市场营销和业务开发。这些领域对律所的战略意义越来越重要。有才华的专业人士不会想在律师事务所工作(这可能会“葬送”他们的职业发展)。在过去的几年里,法律行业的市场营销和BD专业人员的周转速度在1年半至3年之间。这明确地表明职业不匹配,而这些数据将变得更糟。

在未来的几年里,律师事务所将越来越多地开始外包传统上由内部完成的员工职能这一趋势已经开始于IT部门,但其他职能,如营销、人力资源、财务和设施也将跟进。未来的律师事务所将会有一个非常精简的员工团队和大多数外包给专业第三方的服务。这些决策有一定的风险,但也有很大的回报。

外包将不限于非律师人员。我们将越来越多地看到律师事务所在客户事务上与第三方合作。今天,在某些情况下,这种情况已经发生查阅和审阅大量文件的过程中,但它将在未来扩展到其他领域。一家高端律师事务所可以决定将一件事情的所有低价值方面外包给一家中档律所、一家替代性法律服务提供商或“四大”之一。甚至律师本身也可以部分外包。

这也是我们今天已经看到发生的事情,因为有几个例子表明,律师事务所与一个灵活的独立律师池合作,可以根据需要调用。我们甚至知道有一家律师事务所把所有的初级律师放在一个单独的实体里,让他们竞争获得与合伙人一起工作的机会。虽然我们看不到其他许多律师事务所走到这一极端,但它仍然可以被视为更广泛变革的一部分。


结语



美好的法律行业前景

Great times ahead for the legal industry



回首过去,在过去的十年中,大量的精力都被用在所谓的法律技术的影响、法律服务的定价、规模经济(合并)、另一种法律服务提供者的出现、四大会计师事务所以及其他一些被恐惧驱动着的讨论上。


未来十年将更具有创业精神,将被机遇驱动着。将占据中心舞台的是人,而不是电脑。客户和律师事务所将会合作,并且统一战线。价值将变得比价格更重要。人才将比技术更重要。前方是激动人心的时代,有许多绝好的机会。我们一起可以实现它。我们有十年的时间,而且还在继续……
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